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索姆布雷罗星系具有双重特征

发布时间:2018-05-23  点击数:[26]

NASAs Spitzer太空望远镜发现,索姆布雷罗星系(又称NGC 5211 )是最早发现的具有双重特性的星系之一,它既有一个圆形椭圆星系,又有一个嵌在其中的薄圆盘。科学家们希望这些发现将有助于更好地了解银河系的演化。

加州帕萨迪纳,虽然有些星系是圆形的,而另一些则是细长的圆盘,比如我们的螺旋银河系,但NASAs Spitzer太空望远镜的新观测表明,索姆布雷罗星系是两者。这个星系是一个圆形椭圆星系,里面嵌有一个薄圆盘,是已知的第一个表现出这两种不同类型特征的星系之一。这一发现将有助于更好地理解星系演化,而这一话题目前仍未得到很好的理解。

< Sombrero比以前想象的要复杂得多,"智利欧洲南方天文台的迪米特里·加多蒂说,他是《皇家天文学会月刊》上发表的一篇关于这一发现的新论文的主要作者。“了解这个星系的唯一方法就是把它想象成两个星系,一个在另一个里面。“

Sombrero星系,又称NGC 5211,位于距离处女座2800万光年的地方。从我们在地球上的角度来看,我们可以看到它扁平圆盘的薄边和恒星的中心隆起,使它看起来像一顶宽边帽。天文学家们不知道索姆布雷罗斯圆盘的形状是环形还是螺旋形,但一致认为它属于圆盘类。

?帕萨迪纳加州理工学院纳斯斯皮策科学中心的肖恩凯里说:“斯皮策正在帮助揭开一个被成像了数千次的物体背后的秘密。”。“有趣的是,斯皮策能够阅读数十亿年前在这个美丽的原型星系中发生的事件的化石记录。“

Spitzer捕捉到的星系景象与可见光望远镜不同。在可见的视野中,银河系似乎沉浸在一个发光的光环中,科学家们曾认为这个光环相对较轻且较小。用斯皮策红外视觉,一个不同的观点出现了。斯皮策透过尘埃看到了古老的恒星,并揭示出光环的大小和质量与巨大的椭圆星系相当。

虽然人们很容易认为巨大的椭圆吞噬了一个螺旋盘,但天文学家说这是极不可能的,因为这个过程会破坏盘的结构。相反,他们提出的一个设想是,一个巨大的椭圆星系在90亿年前被气体淹没。在我们宇宙的早期,气体云网络是很常见的,它们有时为不断增长的星系提供能量,导致星系体积增大。气体会被引力吸入星系,落入围绕中心的轨道,然后旋转成一个扁平的圆盘。恒星可能是由磁盘中的气体形成的。

“这提出了各种各样的问题,”该研究的合著者、欧洲南方天文台的Ruben Sanchez - Janssen说。“这么大的磁盘是如何在这么大的椭圆中成形并存活下来的?这样的形成过程有多不寻常?“

研究人员说,这些答案可以帮助他们了解其他星系是如何进化的。另一个星系,叫做半人马座A,看起来也是一个椭圆星系,里面有一个圆盘。但它的磁盘并不包含许多恒星。天文学家推测半人马座A可能处于比索姆布雷罗更早的进化阶段,最终可能看起来相似。

这个发现也解答了一个关于索姆布雷罗星系中球状星团数量的谜团。球状星团是旧恒星的球状核团。椭圆通常有几千个,而螺旋线则有几百个。索姆布雷罗星系有近2000个星系,这个数字现在很有意义,但天文学家们认为它只是一个圆盘星系,对此感到困惑。

资料来源:惠特尼·克拉文,喷气推进实验室

图片: NASA / JPL - Caltech

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